Gluten: número de intolerancias subestimado

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Los puedes encontrar en todos los supermercados: pasta sin gluten, cerveza y pan elaborado con harina de maíz, arroz, amaranto o quinua. Las personas con intolerancia a la proteína adhesiva gluten, que se encuentra en la mayoría de los tipos de cereales, se benefician de esto. Un nuevo estudio del Instituto Robert Koch (RKI) muestra que dicha enfermedad celíaca es mucho más común de lo que se suponía anteriormente.

Como parte del estudio KiGGS a largo plazo, los investigadores examinaron muestras de sangre de alrededor de 13.000 niños y adolescentes de entre uno y 18 años. En particular, los investigadores identificaron un autoanticuerpo específico de la enfermedad celíaca para encontrar pistas sobre la enfermedad. No se tomaron muestras de la mucosa intestinal, ya que generalmente son necesarias para un diagnóstico confiable.

Pacientes sin diagnóstico

La evaluación mostró que solo una pequeña proporción de los niños que padecían intolerancia al gluten ya habían recibido un diagnóstico correspondiente. El 0,07 por ciento de los niños ya conocía la enfermedad, pero en realidad se debe asumir que el 0,9 por ciento de los niños de este grupo de edad no pueden tolerar el gluten. Por cada caso conocido de enfermedad celíaca, hay de diez a once casos no detectados.

Particularmente complicado para los niños

La enfermedad celíaca no detectada es particularmente complicada para los adolescentes. Porque en el caso de cursos severos, después de consumir gluten, además de diarreas severas y calambres abdominales, amenaza una estructura intestinal alterada a largo plazo. Debido a la inflamación crónica en el tracto digestivo, las vellosidades intestinales, que aumentan la superficie del intestino en personas sanas, retroceden. Como resultado, los alimentos digeridos pueden absorberse menos, lo que puede provocar síntomas de deficiencia y trastornos del crecimiento.

“La enfermedad celíaca no descubierta tiene consecuencias negativas para la salud y el desarrollo de los niños. Suelen ser más ligeros, más pequeños y tener menor densidad ósea que los niños sanos ”, advierte el Dr. Stephanie Baas, asesora médica de la Sociedad Alemana de Enfermedad Celíaca. Debido a la alta proporción de pacientes no diagnosticados, la Sociedad ahora hace un llamamiento a los profesionales médicos para que presten mayor atención al diagnóstico de la enfermedad celíaca. La única forma de controlar la inflamación intestinal crónica es evitar constantemente el gluten.

Renuncia innecesaria

Pero también existe el caso inverso: dado que el término intolerancia al gluten ha estado en boca de todos, algunas personas con problemas digestivos han evitado por completo innecesariamente el trigo, el centeno y la avena. Porque los calambres y la diarrea pueden tener muchas causas, desde el síndrome del intestino irritable hasta el estrés u otra intolerancia alimentaria, por ejemplo, el azúcar de la leche (lactosa) o el azúcar de frutas (fructosa). La intolerancia al gluten es relativamente rara, incluso si se tienen en cuenta las nuevas cifras. (cf)

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