Veneno en el cerebro: el alcohol y la nicotina cambian los nervios

Lisa Vogel estudió periodismo departamental con especialización en medicina y biociencias en la Universidad de Ansbach y profundizó sus conocimientos periodísticos en la maestría en información y comunicación multimedia. A esto le siguió un período de prácticas en el equipo editorial de Desde septiembre de 2020 escribe como periodista independiente para

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No es ningún secreto que el alcohol y el tabaquismo son dañinos. Pero los científicos ahora han descubierto que incluso pequeñas cantidades de alcohol y nicotina causan cambios en el cerebro, y eso a una edad temprana.

Alimentos de lujo: daño a la sustancia blanca

El café y el cigarrillo después de la cena: este es un ritual que a mucha gente le encanta. Pero incluso pequeñas cantidades de estos alimentos de lujo dejan rastros, especialmente en el cerebro. Científicos de la Universidad Técnica de Dresde y la Universidad de Oxford han descubierto con imágenes de resonancia magnética modernas que un estilo de vida poco saludable ataca la materia blanca del cerebro.

"Cada vaso, cada cigarrillo deja rastros"

Los investigadores examinaron a 125 personas de entre 18 y 40 años. Se registró la condición física, la presión arterial, los niveles de colesterol, el consumo de alcohol y cigarrillos. Los resultados muestran que todos los factores de riesgo (fumar, consumo de alcohol y también presión arterial alta) dañan el sistema vascular y el cerebro. "Incluso con los jóvenes, cada cigarrillo y cada vaso de alcohol parece dejar rastros en el cerebro", dice el Dr. Timo Siepmann, neurólogo del Hospital Universitario Carl Gustav Carus de la TU Dresden.

Las grabaciones mostraron que las vainas aislantes de las fibras nerviosas del cerebro, también llamadas vainas de mielina, están cambiando. Aparecen más claros de lo habitual en las imágenes, lo que indica daños en la capa aislante. La sustancia blanca es importante para un intercambio fluido de información. Si se produce un daño aquí, la memoria puede debilitarse.

Desarrollo hacia la edad adulta

Contrariamente a lo que se ha asumido durante mucho tiempo, el desarrollo del cerebro continúa hasta la edad adulta, alrededor de los 25 años. El consumo de alcohol y nicotina, pero también la hipertensión arterial, perjudican el desarrollo de la materia blanca del cerebro y el hipocampo crece menos. Por lo tanto, un estilo de vida poco saludable a una edad temprana puede afectar negativamente la memoria. Las enfermedades cardiovasculares también son más probables debido a los alimentos de lujo y son la principal causa de muerte en Alemania.

Sobre todo, el alcohol es popular entre los alemanes: en 2015 había un promedio de 9,6 litros de alcohol puro per cápita, informa el Centro Federal de Educación para la Salud (BZgA). Eso corresponde a 135,5 litros de bebidas alcohólicas. A modo de comparación: una bañera tiene una capacidad media de 150 litros. Fumar también sigue siendo popular: alrededor del 25 por ciento de la población alemana mayor de 15 años consume un cigarrillo, escribe el Ärzteblatt.

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