Diabetes: Mantener el peso aporta mucho

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Bajar de peso no es la única solución: incluso aquellos que logran mantener su peso estable pueden, en muchos casos, evitar la amenaza de la diabetes. Los científicos suecos han calculado que uno de cada cinco casos futuros de diabetes podría evitarse de esta manera.

El riesgo de diabetes aumenta con el peso. Por lo tanto, los expertos advierten a sus pacientes con sobrepeso que "pierdan peso". Pero la mayoría de ellos lo encuentran difícil y, además, a menudo no dura.

Apunta a metas realistas

Por lo tanto, los investigadores dirigidos por Alina Feldman de la Universidad Sueca de Umea han buscado objetivos más realistas que pudieran reducir el riesgo de diabetes en gran parte de la población. De acuerdo con sus resultados, no tiene por qué ser un gran adelgazamiento: puedes lograr mucho simplemente manteniendo el peso.

Para su investigación, reclutaron a residentes de la provincia sueca de Vesterbotten que tenían 30, 40 o 50 años al comienzo de la investigación. Se le invitó a un chequeo médico en el que, además de su IMC, también se determinó su tolerancia a la glucosa. Esto se reduce significativamente en los diabéticos tipo 2. Si la tolerancia se reduce, pero aún dentro del rango normal, esto indica una diabetes inminente.

Más de la mitad están creciendo

Diez años más tarde, se pidió a los participantes que volvieran a examinar; después de todo, alrededor de 33.000 personas aceptaron esta invitación. El 57 por ciento de ellos había aumentado de peso. El 29 por ciento había mantenido su peso, el 14 por ciento había perdido.

Casi 1.100 participantes habían desarrollado diabetes durante este tiempo, alrededor del 3.3 por ciento. Este número aparentemente pequeño puede explicarse por el hecho de que muchos de los participantes del estudio aún eran comparativamente jóvenes y, por lo tanto, comenzaron el estudio con un bajo riesgo de diabetes tipo 2.

La mediana edad es crucial

Como era de esperar, fueron principalmente los participantes que habían aumentado de peso los que se enfermaron. Cada porcentaje adicional de peso aumentaba el riesgo en un promedio del cinco por ciento. Sin embargo, una mirada más cercana muestra que la edad y el peso inicial jugaron un papel central en el riesgo individual:

  • Para los participantes más jóvenes, los kilos de más solo afectaron el equilibrio del azúcar si ya tenían sobrepeso.
  • La situación era diferente para los de 40 años: para ellos, el riesgo de diabetes aumentaba independientemente del IMC inicial cuando aumentaban. Esto también puede explicarse por el hecho de que a menudo se acumula peso adicional en la región abdominal, donde tiene un efecto particularmente negativo sobre el metabolismo. Esto también se aplica a personas de peso normal.
  • Para las personas de 50 años con sobrepeso que continuaron aumentando de peso, el riesgo aumentó solo ligeramente. Su riesgo de diabetes ya era tan alto que los kilos de más apenas importaban. Por otro lado, su metabolismo del azúcar se benefició particularmente en gran medida si lograron perder peso.

"Existe una conexión clara entre un peso estable o una pérdida de peso moderada y el riesgo de diabetes", escriben los investigadores. Si la población adulta en general pudiera mantener estable su peso, esto se traduciría en un 22 por ciento menos de casos de diabetes.

Con una reducción de peso promedio de uno a dos puntos de IMC, se podría prevenir incluso el 40 por ciento de todos los casos de diabetes. Para la altura media sueca de 1,72 metros, sería de tres a seis kilogramos.

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