EPOC: el ejercicio vale la pena

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Las personas con EPOC se quedan sin aire poco a poco. Una de las contramedidas más importantes es el ejercicio. Lo bien que funciona también se demuestra por el hecho de que las crisis agudas, durante las cuales la dificultad para respirar y la condición física se deterioran drásticamente, ocurren con mucha menos frecuencia en pacientes físicamente activos.

Este empeoramiento repentino (exacerbaciones) es una de las principales razones por las que las personas con EPOC deben ser hospitalizadas. No solo son temidos porque los síntomas de la EPOC empeoran drásticamente en muy poco tiempo. A menudo, los pacientes no se recuperan por completo de una exacerbación. La función pulmonar y el estado de salud permanecerán permanentemente peores que antes.

Menos días de hospitalización

La actividad física regular puede proteger contra esto. Por ejemplo, los pacientes con EPOC terminaron en el hospital con una frecuencia significativamente menor después de la rehabilitación neumológica si habían hecho ejercicio regularmente después de la medida. Este fue el resultado de una investigación realizada por el Dr. Danijel Jelusic (Bad Reichenhall) y lo presentó en el Ärztezeitung. Se encuestó a 370 pacientes con EPOC inmediatamente después de una estancia de rehabilitación hospitalaria de tres semanas y nuevamente un año después. Los participantes que habían hecho ejercicio al menos dos veces por semana tenían que pasar un promedio de solo uno en lugar de dos días en el hospital al año siguiente.

La rehabilitación anterior también tuvo un efecto claro: redujo el número de días de hospitalización de una media de 5,1 por año a 1,5. El entrenamiento físico también puede haber jugado un papel central en esto. Es un elemento central de la rehabilitación neumológica para personas con EPOC.

Disminución de la masa muscular, aumento de la dificultad para respirar.

La falta de ejercicio es un problema importante de la EPOC. La creciente dificultad para respirar hace que el paciente sea cada vez menos activo. Sin embargo, con esto, la masa muscular desaparece, incluidas las que podrían apoyar la función pulmonar restringida. Como resultado, la respiración se vuelve aún más difícil y el paciente se mueve aún menos: un círculo vicioso. Además, cuanto menos activo sea el paciente, más probable es que se produzcan exacerbaciones. Los médicos sugieren que el ejercicio puede reducir la inflamación de los pulmones. Sin embargo, esto aún no ha sido probado.

La EPOC "enfermedad pulmonar obstructiva crónica" se minimiza popularmente como "pulmón de fumador" o "tos de fumador". De hecho, sin embargo, la EPOC es una enfermedad potencialmente mortal que, en sus etapas avanzadas, se asocia con una pérdida considerable de la calidad de vida. La principal causa de EPOC en Alemania es el tabaquismo. De los fumadores que han consumido cigarrillos durante 20 años, entre el 15 y el 20 por ciento desarrollan EPOC. Los expertos estiman que entre el diez y el doce por ciento de las personas mayores de 40 años en Alemania la padecen. Sin embargo, el elevado número de casos no denunciados dificulta la información más precisa.

Fuentes:

Danijel Jelusic: Más deporte después de la rehabilitación, menos días en el hospital, Ärztezeitung, 03.03.2016

Neumólogo en la red, www.lungenaerzte-im-netz.de, Consultado el 9 de marzo de 2016.

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