Torturador domesticado en la cabeza

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Las personas con dolores de cabeza en racimo tienen que soportar ataques insoportables de dolor una y otra vez. Un nuevo método de estimulación eléctrica puede acabar con la tortura.

El primer ataque parece surgir de la nada: "Como un clavo resplandeciente que atraviesa el ojo por detrás", así describe Helmut Kutzera el dolor insoportable que lo atormenta. Durante más de dos años, la cefalea en racimos ha sido su compañero diario durante meses. Luego tiene que soportar hasta ocho ataques al día. Por lo general, lo atacan por las tardes y por la noche. Tal ataque dura hasta una hora y media en Kutzera. Entonces su ojo derecho se pone rojo sangre y agua. Suda mucho en la cabeza, se retuerce, tiembla, aprieta la cara contra una almohada, nada ayuda. La esposa y los hijos permanecen indefensos. "No le deseo tanta agonía a mi peor enemigo", dice el hombre de 46 años.

Dolor parecido a una tortura

"El dolor se puede comparar con la tortura", enfatiza el médico tratante de Kutzera, el Dr. Holger Kaube del Centro de Neurología y Dolor de Cabeza Münchner Freiheit, lo que experimentan sus pacientes. Algunos se golpearon la cabeza contra la pared para contrarrestar el dolor. En Kutzera, la enfermedad eclipsa enormemente la vida profesional y privada, su familia está constantemente preocupada por él. En algunos casos, la desesperación es tan grande que los afectados se quitan la vida.

Los dolores de cabeza en racimo son muy raros en comparación con otros tipos de dolor de cabeza. Conoces a más hombres que mujeres, principalmente entre las edades de 20 y 40. Los expertos estiman que alrededor de 120.000 personas en Alemania sufren las convulsiones. Como regla, estos ocurren a intervalos durante semanas o meses con varios ataques al día. Aún se desconoce cómo y por qué los ataques de dolor golpean a algunos y no a otros. "Pero sabemos que la enfermedad se origina en el hipotálamo", explica el neurólogo Kaube. Esta región del cerebro actúa como un centro de control y controla muchas funciones corporales importantes.

Odisea de médico a médico

A menudo, los pacientes con cefalea en racimo han pasado por una odisea médica hasta que obtienen el diagnóstico correcto. "Muchos médicos no están familiarizados con él", dice Kaube. El médico de familia también envía primero a Helmut Kutzera al oftalmólogo. Le sigue un especialista en oído, nariz y garganta, luego un dentista. Tiene que esperar semanas para cada cita. Pero incluso los especialistas encuentran: nada.

Hasta que el joven de 46 años finalmente termina en Kaube. “Ese fue el punto de inflexión”, dice Kutzera. Por primera vez recibe ayuda. A los primeros signos de un ataque, por ejemplo, inhala oxígeno. Si eso sucede lo suficientemente rápido, los ataques generalmente se pueden evitar. "No importa a dónde vaya, ahora siempre llevo un cartucho de oxígeno en mi mochila", informa Kutzera.

Y luego están las jeringas de emergencia que aliviarán el dolor después de unos minutos. Contienen el ingrediente activo sumatriptán. Sin embargo, los pacientes no pueden sentarse más de dos al día, para alguien con ataques mucho más frecuentes como Kutzera, eso no es suficiente.También por esta razón, Kaube recomendó un proceso relativamente nuevo que funciona con sobrecargas eléctricas mínimas.

Conducción del dolor desconectada

El objetivo de la estimulación eléctrica es un nódulo nervioso específico, el ganglio esfenopalatino (SPG). El bulto del tamaño de un guisante se encuentra detrás de los pómulos y juega un papel central en la cascada de dolor asociada con los dolores de cabeza en racimo.

Si el nodo se estimula eléctricamente, el dolor se puede apagar. El procedimiento se llama terapia de estimulación SPG. Para ello, se implanta un pequeño chip en el paciente por debajo del seno paranasal, cuyos electrodos delgados como hilos se extienden hasta el nódulo nervioso. Usando un control remoto, que el paciente sostiene en la mejilla, puede inmovilizar el nódulo nervioso. "Simplemente chisporrotea un poco", dice Kutzera. Entonces el fantasma se acaba antes de que el dolor se arruine por completo. Las observaciones a largo plazo muestran que el procedimiento puede tener un efecto preventivo no solo en el caso de un ataque agudo, sino que aumenta el tiempo entre los ataques de dolor.

Modelo de calavera para practicar

El procedimiento en sí es mínimamente invasivo y menos estresante para el paciente. "Un cirujano oral especialmente capacitado hace una pequeña incisión en las encías de la mandíbula superior, a través de la cual se empuja el chip", explica Kaube. Luego se fija al hueso con tres tornillos diminutos. El desafío aquí es colocar con precisión el analgésico eléctrico. Para hacer esto, se realiza un modelo de cráneo de plástico uno a uno para cada paciente sobre la base de una tomografía computarizada. El cirujano puede utilizar esto para familiarizarse con la anatomía del paciente de antemano.

"Un chip de este tipo se puede implantar en tres de cada cuatro pacientes; lamentablemente, en una cuarta parte esto no es anatómicamente factible", explica Kaube. A veces, la electrónica tarda un poco en configurarse de forma óptima. Pero si el procedimiento tiene éxito, el 95 por ciento de los pacientes pueden controlar el dolor con él.

La implantación cuesta alrededor de 30.000 euros. Las compañías de seguros de salud legales cubren los costos, pero solo si las fases del dolor son largas y los métodos de terapia habituales no son suficientes. Como con Kutzera. Para él, el implante fue la salvación. Incluso si el chip ahora tiene que ser reajustado nuevamente después de que inicialmente fue muy efectivo, el padre de la familia dice: "Poco a poco estoy comenzando a vivir de nuevo".

Los siguientes centros de tratamiento ofrecen terapia de estimulación SPG en Alemania:

  • Departamento ambulatorio de dolor de cabeza, University Medical Center Hamburg-Eppendorf
  • Clínica neurológica, Charité Berlin
  • Hospital Universitario de Jena
  • Clínica de Medicina del Dolor, Hospital de la Cruz Roja de Kassel
  • Clínica de migraña y dolor de cabeza Koenigstein (Taunus)
  • Hospital Universitario de Bochum ("Bergmannsheil")
  • Centro de dolor de cabeza de Alta Baviera Múnich, Hospital Universitario de Múnich Großhadern
  • Centro de Neurología y Dolor de Cabeza Münchner Freiheit, Múnich
Etiquetas:  cuidado de los pies asociación sexual medicina paliativa 

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