Linfedema

Sabine Schrör es escritora independiente del equipo médico de Estudió administración de empresas y relaciones públicas en Colonia. Como editora independiente, se ha desempeñado en casa en una amplia variedad de industrias durante más de 15 años. La salud es uno de sus temas favoritos.

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El linfedema es una hinchazón debajo de la piel causada por un drenaje linfático deficiente: el líquido de los espacios intercelulares ya no puede transportarse lo suficiente a través del sistema linfático, por lo que se acumula y se produce una hinchazón. El linfedema puede ser congénito o desarrollarse a lo largo de la vida. Lea más sobre las causas, el diagnóstico y el tratamiento del linfedema aquí.

Códigos ICD para esta enfermedad: los códigos ICD son códigos reconocidos internacionalmente para diagnósticos médicos. Se pueden encontrar, por ejemplo, en cartas médicas o en certificados de incapacidad laboral. Q82I89I97

Breve descripción

  • Descripción: hinchazón del tejido debido a la congestión del líquido linfático; Diferenciación entre linfedema congénito (primario) y adquirido (secundario); este último es mucho más común
  • Síntomas: hinchazón visible, pero disminuyendo debido a la elevación hasta una hinchazón extrema e irreversible, así como cambios en la piel (crecimientos, inflamaciones, heridas que cicatrizan mal)
  • Causas: En el linfedema congénito, malformaciones del sistema linfático. Para el linfedema adquirido, las operaciones y la radiación como parte de la terapia contra el cáncer o el tumor en sí
  • Diagnóstico: obtención de la historia clínica (anamnesis), exploración física (palpación, signo de Stemmer, dedo en caja), posiblemente gammagrafía
  • Tratamiento: elevación, combinación de terapia de compresión, drenaje linfático, entrenamiento físico y cuidado de la piel; rara vez cirugía

Linfedema: descripción

El linfedema es uno de los tipos más comunes de edema. La hinchazón generalmente ocurre en una parte del cuerpo (linfedema regional); la pierna o el brazo a menudo se ven afectados. La hinchazón puede aparecer en uno o ambos lados.

Con mucha menos frecuencia se extiende a todo el cuerpo. Luego, los médicos hablan de linfedema generalizado. Por ejemplo, es el resultado de una malformación congénita de los vasos linfáticos.

El linfedema puede ser congénito (primario) o adquirido (secundario):

  • El linfedema primario es raro. Aproximadamente del uno al diez por ciento de todos los linfedemas son congénitos, lo que no significa que todos los linfedemas primarios se manifiesten desde el nacimiento. Más bien, la acumulación de líquido se desarrolla más tarde y dependiendo de qué tan pronunciados sean los trastornos en el sistema linfático. Las mujeres se ven afectadas con mucha más frecuencia que los hombres. El linfedema congénito generalmente comienza en áreas que están lejos del centro del cuerpo. Por ejemplo, son típicos los dedos gruesos y cuboides (dedos de caja) con piel áspera en la parte superior.
  • El linfedema secundario es mucho más común (al menos el 90 por ciento) que el congénito. Inicialmente, generalmente se desarrollan cerca del cuerpo, por ejemplo, desde donde se produjo el daño (cirugía, radiación, etc.) a los vasos linfáticos, y desde allí se diseminan a las extremidades.

El lipo-linfedema es una forma especial de linfedema.El linfedema se desarrolla sobre la base de lipedema, una hinchazón como resultado de una distribución de grasa alterada patológicamente. Si el lipedema no se trata, esto puede bloquear el drenaje linfático a largo plazo y desencadenar linfedema.

El sistema linfático

Una red finamente ramificada de vasos linfáticos recorre el cuerpo. Básicamente cumple tres funciones importantes.

Drenaje de la linfa

Desvían el líquido que contiene proteínas (linfa) de los espacios entre las células del tejido. Los canales linfáticos más finos (capilares linfáticos) se unen desde allí para formar vasos linfáticos cada vez más grandes y, en última instancia, forman cepas linfáticas. A través de la última sección, los conductos linfáticos, la linfa finalmente alcanza el llamado ángulo venoso entre las venas cervical y clavicular (ángulo venoso, izquierda y derecha) y así regresa al torrente sanguíneo.

Para transportar la linfa, los vasos linfáticos se contraen. Los músculos y las articulaciones actúan como bombas para los vasos linfáticos y, por lo tanto, apoyan la evacuación del líquido. Además, tanto los vasos linfáticos como las venas tienen válvulas que facilitan el transporte.

Función de defensa

Antes de que el agua de los tejidos regrese al torrente sanguíneo, por lo general pasa a través de varios ganglios linfáticos. Allí se limpia de patógenos. Por tanto, el sistema linfático es una parte importante de las defensas del organismo.

Transporte de lípidos en sangre

Las grasas absorbidas en el intestino llegan fácilmente a los capilares linfáticos, que están abiertos en el tejido y suelen tener huecos en las paredes. Luego llegan al torrente sanguíneo a través del sistema linfático. Esta linfa grasa también se llama quilo (las grasas se absorben y transportan como quilomicrones, chylos es griego y significa jugo de mesa).

linfa

La linfa es un líquido de color blanco amarillento y, según el contenido exacto de proteínas y grasas, de transparente a turbio. Durante el día, se crean alrededor de dos a tres litros de líquido linfático en los espacios intersticiales. El líquido proviene de los capilares sanguíneos, por ejemplo, a través del aumento de presión que fuerza al líquido a salir de los vasos sanguíneos. Aproximadamente el diez por ciento de este líquido intersticial luego se drena como linfa.

Desarrollo de linfedema

En el caso del linfedema, ingresa más líquido al tejido del que fluye a través del sistema linfático: la linfa se acumula, lo que hace que el tejido se hinche. La acumulación de líquido en el espacio del tejido aumenta la distancia entre las células y los vasos sanguíneos finos. Como resultado, estos ya no pueden suministrar a las células suficientes nutrientes, lo que puede hacer que las células perezcan. Por lo tanto, el linfedema debe tratarse lo antes posible para evitar daños importantes.

Linfedema: etapas y síntomas

Según la gravedad, los médicos dividen el linfedema en cuatro etapas:

  • Etapa 0 del linfedema: con el linfedema latente (invisible), los afectados aún no presentan ningún síntoma. Partes del sistema linfático ya están dañadas, pero la parte sana aún puede hacerse cargo de la extirpación de la linfa.
  • Etapa 1 de linfedema: el linfedema ahora puede reconocerse por una hinchazón visible, pero aún es reversible; el linfedema puede retroceder, por ejemplo, elevando la extremidad. La hinchazón es suave y se puede presionar con un dedo. Si quita el dedo, queda una abolladura temporalmente. Además, la llamada marca de Stemmer es negativa para el diagnóstico: las arrugas se pueden levantar en la parte posterior de los dedos de las manos y los pies.
  • Etapa 2 de linfedema: aquí, debido al fluido tisular congestionado y rico en proteínas, ya se ha formado tejido conectivo adicional (fibrosis) y endurecido (esclerosis). Como resultado, las abolladuras ya no pueden deprimirse, e incluso la elevación de las extremidades afectadas no permite que la hinchazón disminuya. El signo de Stemmer es positivo: un pliegue de piel no se puede levantar ni en la parte posterior del dedo ni en la parte posterior del dedo del pie.
  • Etapa 3 de linfedema: esta etapa también se conoce como elefantiasis. Se caracteriza por una hinchazón extrema. Se ha formado más tejido conectivo debajo de la piel. La piel está engrosada y endurecida, crecimientos parecidos a verrugas completan el cuadro. Los síntomas del linfedema de tercera etapa también incluyen decoloración o deterioro del crecimiento de las uñas. Además, se altera la función de barrera de la piel. inflamación crónica. Esto promueve infecciones bacterianas (por ejemplo, erisipela). En general, la piel de la zona afectada es extremadamente sensible y la cicatrización de las heridas se ve gravemente afectada.

Linfedema: causas

Los médicos distinguen entre linfedema congénito (primario) y linfedema adquirido (secundario).

Causas del linfedema primario

El linfedema primario se basa en malformaciones congénitas del sistema linfático. Por ejemplo, hay muy pocos vasos linfáticos o faltan ganglios linfáticos. En otros casos, los vasos linfáticos se estrechan, endurecen o ensanchan.

Los desarrollos indeseables pueden ser hereditarios (hereditarios). Sin embargo, los desarrollos indeseables no hereditarios (esporádicos) del sistema linfático son más comunes. Sin embargo, ambos se basan en cambios en la estructura genética que conducen al desarrollo incorrecto del sistema linfático.

Causas del linfedema secundario

El linfedema secundario a menudo es el resultado de la cirugía y la radiación como parte de las terapias contra el cáncer. El propio tumor también puede ser el desencadenante de la formación de linfedema secundario (linfedema maligno).

Linfedema después de una cirugía o radioterapia.

Cuando se extirpa quirúrgicamente un tumor, a menudo también se extirpan los ganglios linfáticos cercanos. El procedimiento puede dañar las vías de drenaje de tal manera que ya no pueden eliminar la linfa y provocar un linfedema secundario.

La radioterapia para el cáncer también puede afectar los ganglios linfáticos y los vasos. Lo mismo se aplica a las intervenciones quirúrgicas mayores, por ejemplo, después de un accidente grave.

Linfedema maligno

El linfedema secundario sin cirugía o radiación ocurre cuando un tumor canceroso comprime o destruye completamente el tracto linfático existente. El resultado es lo que se conoce como linfedema maligno.

Linfedema: diagnóstico

Si nota síntomas de linfedema, debe consultar a un médico. Él lo examinará en detalle e iniciará el tratamiento adecuado.

Primero, el médico le pregunta sobre su historial médico (anamnesis):

  • ¿Tus padres también luchan contra el linfedema?
  • ¿Cuándo notó la hinchazón por primera vez?
  • ¿El edema retrocede, por ejemplo, al acostarse?

Al responder a las preguntas, el médico también analiza sus enfermedades anteriores y le pregunta sobre las operaciones que pueden haberse realizado recientemente.

Examen físico por linfedema

Luego, el médico examina la parte afectada del cuerpo y busca inflamaciones y cambios en la piel típicos. Al sentir el edema, puede determinar si el tejido está blando o ya se ha endurecido.

El signo de Stemmer proporciona más información: el médico levanta la piel de los dedos de las manos o de la parte superior de los dedos de los pies. Si no queda ningún pliegue, indica linfedema en estadio avanzado (2-3) (signo de Stemmer positivo). A veces, el médico también utiliza una ecografía para mostrar la extensión del linfedema y los posibles obstáculos al flujo.

Gammagrafía linfática

Si después de estos exámenes aún existen dudas sobre si realmente se trata de linfedema, una gammagrafía linfática puede brindar una certeza final. En este método de examen de medicina nuclear, el médico (o su asistente) inyecta un ingrediente activo marcado radiactivamente (trazador), que solo se puede eliminar a través del sistema linfático. Esta eliminación se puede representar gráficamente.

De esta manera, el médico puede identificar claramente los trastornos en el drenaje linfático. Examinar el linfedema de esta manera toma aproximadamente una hora. A veces, el médico realiza grabaciones posteriores después de varias horas para poder evaluar el curso a lo largo del tiempo.

Dependiendo de la causa sospechada, siguen más exámenes, por ejemplo, una tomografía por resonancia magnética con agente de contraste (medio de contraste MRI) o un diagnóstico genético.

Linfedema: tratamiento

La mayoría de los afectados están preocupados por una pregunta: ¿se puede curar el linfedema? La respuesta a esto es: con el tratamiento adecuado, las inflamaciones patológicas al menos pueden reducirse bien.

Tratamiento conservador

Los expertos recomiendan una combinación de terapia de compresión, drenaje linfático, entrenamiento físico y cuidado de la piel. Puede ser útil tratar el linfedema con remedios caseros. El enfoque aquí está en una dieta balanceada y suficiente ejercicio.

También es importante saber que el tratamiento del linfedema lleva mucho tiempo, especialmente al principio, y no siempre es fácil. Además, el tratamiento puede durar toda la vida. Sin embargo, con su cooperación, evitará complicaciones como una inflamación grave. Además, un linfedema levemente mejorado a menudo facilita su vida diaria.

Terapia de compresión

Con la ayuda de medias de compresión o brazaletes, se aplica una ligera presión a los vasos linfáticos. Esto facilita la eliminación del líquido tisular acumulado en las piernas o los brazos.

Drenaje linfático

Esta es una técnica de masaje especial que puede descongestionar el tejido. Por tanto, también se denomina terapia de descongestión manual o física. El drenaje linfático es uno de los remedios reconocidos y lo pagan las compañías de seguros de salud de acuerdo con la prescripción médica. En su mayoría, realizan fisioterapeutas especialmente capacitados.

Entrenamiento de ejercicio

El movimiento dirigido entrena los músculos, que, como una bomba, apoyan a los vasos linfáticos en la extracción del líquido tisular. Los ejercicios se adaptan individualmente al paciente en la práctica de fisioterapia. Por ejemplo, una persona con linfedema en la pierna recibe diferentes ejercicios que un paciente cuyo brazo está afectado.

Protección de la piel

Dado que la piel puede verse gravemente afectada por el linfedema, es importante cuidarla y mantenerla flexible. Es recomendable aplicar regularmente lociones hidratantes en las zonas afectadas de la piel.

Oscilación profunda y otras medidas.

Las pautas actualmente válidas también asignan a la oscilación profunda un efecto descongestionante y analgésico. Sin embargo, las investigaciones se refieren a un dispositivo específico que debe manejarse correctamente para poder ayudar.

Actualmente no hay evidencia que demuestre que estos métodos funcionen y beneficien al paciente para otras medidas contra el linfedema, como termoterapia, láseres suaves o cintas linfáticas.

Medicamentos y complementos alimenticios.

Actualmente no existen medicamentos que actúen directamente contra el linfedema. El uso de preparaciones adecuadas solo tiene sentido en caso de complicaciones como dolor o infecciones. Los fármacos clorhídricos (diuréticos) tampoco suelen ayudar. Al contrario: ¡el uso excesivo puede incluso favorecer el linfedema!

El linfedema, que es causado por la infección con ciertos gusanos redondos, las filarias, tiene una posición especial. Los médicos contrarrestan esta llamada filariasis linfática con fármacos especiales como la dietilcarbamazina o la ivermectina.

Los complementos alimenticios pueden ser útiles en algunos casos de linfedema secundario, especialmente si un análisis de sangre revela la deficiencia de determinadas sustancias. Los estudios han demostrado que el selenio, por ejemplo, puede apoyar la terapia conservadora de algunos linfedemas. Sin embargo, el consumo incontrolado de selenio también puede provocar una sobredosis y los correspondientes problemas de salud. Puede encontrar más información sobre esto en nuestro artículo sobre selenio.

Antes de tomar cualquier suplemento, hable con su médico. Los expertos generalmente recomiendan un análisis de sangre previo.

Cirugía de linfedema

A veces, las medidas conservadoras no ayudan a controlar el linfedema. Entonces la intervención quirúrgica puede ser útil. Sin embargo, los expertos solo recomiendan esto si no hay linfedema maligno, es decir, acumulación de líquido debido al cáncer, y la operación no pone innecesariamente en peligro al paciente.

Los cirujanos operan el linfedema de manera diferente según la causa. Si desea restaurar el drenaje linfático de la manera más natural posible, generalmente usa uno de estos tres métodos:

  • Trasplante microquirúrgico de vasos linfáticos autógenos: para linfedema en el que se interrumpen las vías. Aquí, los cirujanos trasplantan vasos linfáticos de una región sana del cuerpo.
  • Interposición de venas autógenas: contra el linfedema, en el que los vasos linfáticos se dañan en una distancia corta y no hay otros vasos linfáticos disponibles o son menos accesibles. Los cirujanos utilizan las propias secciones de las venas del cuerpo para cerrar la brecha.
  • Cirugía de colgajo: desplazamiento del tejido sano adyacente al linfedema, incluidos sus vasos linfáticos.

Los médicos también pueden trasplantar ganglios linfáticos enteros de una región sana a la dañada. Si todas las venas están bien conectadas, también puede ayudar a conectar los vasos linfáticos con las venas (anastomosis linfovenosa, linfonódulo-venosa), es decir, antes de que los conductos linfáticos conduzcan naturalmente la linfa al torrente sanguíneo en el ángulo de la vena.

A veces, la liposucción también funciona contra el linfedema pronunciado. El linfedema que está particularmente avanzado se reduce quirúrgicamente. Los cirujanos cortan la piel afectada, el tejido graso subyacente y la piel del músculo en diversos grados y sellan el área quirúrgica con un injerto de piel o un colgajo, por ejemplo.

Linfedema: autotratamiento con remedios caseros y otros consejos

Para apoyar el tratamiento médico, muchas personas con linfedema vigilan su dieta: Bajar el exceso de peso puede ayudar a mantener el linfedema bajo control. Además, los expertos sospechan que una dieta equilibrada y baja en sal también es útil en el caso del linfedema.

Sin embargo, aún no se ha demostrado científicamente el beneficio general de una dieta especial para el linfedema. De acuerdo con las pautas vigentes actualmente, una dieta especial, como la dieta MCT (MCT = triglicéridos de cadena media), solo puede ayudar en malformaciones muy raras del sistema linfático con pérdida de linfa y proteína alta en grasas.

Se ha demostrado que los ejercicios respiratorios descongestionantes y el automasaje tienen un efecto sobre muchos linfedemas. Su fisioterapeuta le dirá exactamente cómo funcionan los dos métodos.

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