"No operamos con rayos X"

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Alemania es uno de los pioneros en toda Europa cuando se trata de cirugías articulares. ¿Los médicos de este país alcanzan el cuchillo demasiado rápido? Entrevista con el profesor Joachim Grifka, director de la Clínica Ortopédica de la Universidad de Regensburg

Prof. Joachim Grifka

El Prof. Joachim Grifka es Director de la Clínica Ortopédica de la Universidad de Regensburg.

Prof. Grifka, estamos al frente con nuevas rodillas y caderas. ¿Opera demasiado rápido en Alemania?

Desafortunadamente, este es a veces el caso. Calculo que una de cada diez operaciones conjuntas es innecesaria. Con alrededor de 200,000 operaciones de cadera por año y alrededor de 160,000 operaciones de rodilla, esto suma mucho.

Si hago los cálculos correctamente, serían 36.000 operaciones innecesarias. ¿Como puede ser?

Una razón es, sin duda, que la introducción de la tarifa plana por caso en 2005 generó incentivos para las operaciones. Existe una tarifa plana fija para las intervenciones, independientemente de la complejidad de la atención quirúrgica y el tratamiento de seguimiento. Desde entonces, el número de cirugías se ha disparado.

¿Cualquiera que vaya al médico con problemas de cadera debe esperar terminar bajo el cuchillo?

No, generalmente no. Pero sucede que la indicación de una operación en realidad se hace demasiado a la ligera y demasiado pronto. La decisión sobre la prótesis no se puede tomar basándose únicamente en la radiografía. Con las caderas en particular, esto a veces sucede demasiado rápido, casi por reflejo. También existen otras opciones de tratamiento. Una nueva articulación es siempre el último paso.

¿Y las alternativas a la nueva cadera serían?

Si la sustancia del cartílago aún es suficiente y la articulación solo tiene un problema mecánico, por ejemplo cuando comienza la osteoartritis, tenemos la opción de una operación de remodelación articular. A menudo, este sigue siendo el caso de los pacientes más jóvenes. Esto nos ahorra tiempo hasta que llegue la fecha de vencimiento de una prótesis. Otra opción es la artroscopia, en la que, por ejemplo, se puede procesar el cartílago articular. Muchos colegas ni siquiera utilizan este método, es un proceso suave. Pero también se puede lograr mucho con medicamentos, desarrollo muscular y entrenamiento de coordinación. Definitivamente deberías aprovechar eso al máximo.

¿Y eso también se aplica a las personas con desgaste articular severo?

Básicamente: no operamos con rayos X. Incluso con cambios pronunciados con el desgaste del cartílago, hay pacientes que tienen pocos o ningún síntoma. Los buenos músculos son muy importantes. Especialmente con pacientes que tienen osteoartritis de rodilla pronunciada, hemos desarrollado la escuela de rodilla como una medida especial para el entrenamiento muscular suave y específico. Hemos logrado muy buenos resultados con esto.

Pero si los síntomas son pronunciados, por supuesto, debe realizarse una cirugía. Luego tenemos que reemplazar la superficie articular afectada con el implante.

Tales capacitaciones requieren tiempo y paciencia. Algunas personas pueden decirse a sí mismas: "¡Esto es demasiado engorroso para mí, trae la nueva cadera!"

Por supuesto, hay pacientes impacientes que han internalizado este pensamiento de reparación y quieren una solución rápida. Sin embargo, con mucha más frecuencia veo pacientes en nuestro departamento de atención ambulatoria que están completamente inseguros. La gente piensa que a veces la operación es precipitada. Sufren de dolor en las articulaciones y ya no pueden dormir por la noche. Sin embargo, dicen: 'Todo estará bien, solo bajaré las escaleras hacia atrás.' Por supuesto, eso es un lastre innecesario. En tales casos, es fundamental restaurar la movilidad y la resistencia de una articulación. Entonces, una nueva articulación es una bendición.

Estas operaciones conjuntas también implican riesgos considerables. ¿Cuales?

Pueden lesionarse vasos o nervios. Las infecciones son particularmente graves en el área de las articulaciones. Luego, los médicos tienen que quitar la prótesis y operar varias veces para limpiar el tejido. El paciente tiene que prescindir de una articulación durante un largo período de tiempo, eso es insoportable.

Sin embargo, a los pacientes más jóvenes con huesos estables les gusta en particular que se les implanten articulaciones artificiales.

Si se utilizan articulaciones artificiales en pacientes más jóvenes, esto es particularmente problemático ya que el implante no durará toda la vida en ellos. Si le coloca una articulación artificial a una persona de 40 años en la actualidad, la siguiente a veces vence después de diez años. Las personas más jóvenes ejercen mucha más presión sobre sus articulaciones en el trabajo o durante los deportes que las personas mayores. Esto permite que la prótesis se afloje y comience a tambalearse con el tiempo. El punto débil es el hueso, no la prótesis. Y debido a que el hueso se reduce de una operación a otra, se debe insertar un implante más grande cada vez.

¿Cómo pueden los pacientes protegerse de cirugías innecesarias?

Solo puedo aconsejarle que obtenga una segunda opinión. No necesitas tener miedo de eso. Esto es algo correcto y sensato, especialmente para intervenciones importantes. Es mejor consultar a un médico que no se opere a sí mismo. Solo asegúrate de que tenga la mente abierta. Las recomendaciones a favor o en contra de la cirugía no deben basarse únicamente en imágenes. Es importante que el médico lo examine minuciosamente.

Prof. Grifka, gracias por hablar con nosotros.

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