Vacunas - activas y pasivas

y Sabine Schrör, periodista médica

Sabine Schrör es escritora independiente del equipo médico de Estudió administración de empresas y relaciones públicas en Colonia. Como editora independiente, se ha desempeñado en casa en una amplia variedad de industrias durante más de 15 años. La salud es uno de sus temas favoritos.

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Tanto la inmunización activa como la pasiva hacen que el cuerpo sea impermeable (inmune) a un patógeno en particular. Aquí puede descubrir exactamente cómo funciona esto, en qué se diferencian la vacunación activa y pasiva entre sí y en qué consiste la vacunación simultánea.

Inmunización activa

Con la inmunización activa, el cuerpo sano se pone en contacto consciente y específicamente con un patógeno para que produzca sustancias de defensa específicas (anticuerpos) contra el intruso. Por lo tanto, se activa por sí mismo y, por lo tanto, se arma contra una infección "real" con el patógeno en cuestión; esto, por lo general, puede defenderse rápidamente con los anticuerpos adecuados disponibles.

La producción de anticuerpos específicos después de una vacunación activa suele tardar al menos una o dos semanas. A cambio, estos anticuerpos suelen ser eficaces y detectables durante años y décadas. Además, el cuerpo crea células de memoria (linfocitos B), que pueden reproducir anticuerpos adecuados en cualquier momento cuando entran en contacto con el patógeno.

Con las vacunas modernas, los patógenos administrados se dosifican con precisión. También se debilitan (vacuna viva) o mueren (vacuna muerta) antes de la vacunación. A veces, solo se vacunan los componentes característicos individuales de un patógeno (también vacuna muerta). Todas estas vacunas modernas son generalmente bien toleradas y muy raramente causan efectos secundarios.

Se inyectan vacunas vivas contra el sarampión, las paperas y la rubéola, por ejemplo. Por el contrario, se administra una vacuna muerta para la vacunación contra el tétanos y la tos ferina.

¿Quién inventó la inmunización activa?

El principio de la inmunización activa se remonta al griego Tucídides (400 a. C.). Observó que algunos atenienses que habían sobrevivido a una plaga ya no se enfermaron en epidemias de peste posteriores. Como resultado de tales observaciones, las personas de las culturas antiguas de Asia se pusieron deliberadamente en contacto con las costras y las secreciones líquidas de los síntomas cutáneos típicos de la viruela. Este proceso se conoce como variolación. En Europa, la variolación solo fue introducida a principios del siglo XVIII por el médico escocés Maitland.

Inmunización pasiva

Con una vacuna pasiva, el cuerpo se inyecta con anticuerpos terminados contra un patógeno. El propio sistema inmunológico no participa en la inmunización; no forma anticuerpos por sí mismo, por lo que permanece pasivo.

Los anticuerpos inyectados provienen de humanos o de animales que han sido vacunados activamente o que ya han pasado por la infección respectiva y, como resultado, produjeron anticuerpos específicos contra el patógeno.

Por lo general, se administra una vacuna pasiva cuando el cuerpo ya se ha infectado con el patógeno que causa la enfermedad y, por lo tanto, ya no hay tiempo suficiente para la inmunización activa. Los anticuerpos inyectados actúan inmediatamente y pueden destruir al patógeno invasor en muy poco tiempo. Sin embargo, el cuerpo los descompone con el tiempo (porque son sustancias extrañas). Es por eso que la protección de la vacunación solo dura un máximo de tres meses después de la inmunización pasiva.

El principio de inmunización pasiva ya funciona en el útero: la madre transfiere sus propios anticuerpos al feto en el útero, de modo que el bebé está protegido de muchas enfermedades en las primeras semanas de vida (la llamada protección del nido).

La inmunización pasiva es posible, por ejemplo, en el caso del tétanos y la rabia.

Vacunación simultánea

La inmunización activa y pasiva también se puede combinar. El objetivo de esta vacunación simultánea es lograr una protección inmediata rápida mediante la inmunización pasiva y la inmunidad duradera mediante la inmunización activa. La vacunación activa y pasiva simultánea se utiliza, por ejemplo, cuando existe riesgo de tétanos y rabia.

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